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葡萄酒为什么要经过橡木桶?看完这篇就够了

更新时间:20-06-02

橡木桶在葡萄酒的酿造过程中扮演着至关重要的角色,对葡萄酒的风格乃至品质有着不容忽视的影响力,它也被视为葡萄酒的“调味品”,可见橡木桶对葡萄酒的重要性。

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关于橡木桶的历史,可以追溯到十七世纪,英格兰酿酒史记载,在十七世纪,英国的制酒商为抗拒政府征收的麦芽税,他们制作大小不一的橡木桶,将所有的酒装入橡木桶中贮入山洞里,过了一年后,他们将酒桶取出,奇迹出现了,他们发现酒的颜色变成金黄色,酒的味道异常香醇,并伴随着一种从未有过的芬芳味。


人们经过仔细研究才发现原来是橡木桶的奇特功效,因为橡木本身含“单宁酸”,可快速催酒成熟,短时间内使酒变得更加香醇,更接近琥珀色,于是,橡木贮酒便产生了。


由于橡木桶贮存过的葡萄酒的优雅品性日益得到消费者的认可和喜爱,橡木桶便越来越受到世界各地的酿酒师的青睐。

橡木桶的作用

橡木桶壁的木质具有透气的功能,微量的空气可穿过桶壁,葡萄酒因此可产生适度的氧化作用虽然过度的氧化会使酒变质,但缓慢渗入桶中微量的氧气却可以柔化单宁,让酒更圆熟,同时也让葡萄酒中新鲜的果香味逐渐酝酿成丰富多变的酒香。

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橡木桶除了为葡萄酒提供一个适度的氧化环境外,经橡木桶陈化熟成的葡萄酒会增加各种风味,带来香草,丁香,烟熏和椰子的香味,另外,橡木桶在生产过程中也会经过烘烤,一些烟熏、还有可可的香气就会出现。


橡木桶在陈酿葡萄酒的过程中,桶内的单宁、香兰素等化合物质会溶解于葡萄酒中,这些物质可以使葡萄酒的颜色更为稳定、口感更为柔和、香味更为协调。此外,橡木桶壁因具备通透性,因而可提高葡萄酒的澄清度。

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橡木桶会帮助葡萄酒软化单宁,随着酒液在橡木桶中陈化,葡萄酒中的单宁也会变得柔顺细腻,不再像刚开始那样粗糙,让葡萄酒有更多的复杂性和层次感。


橡木桶作用如此重要,所以更要选好桶,因此,酿酒师在酿酒之前首先要做的第一件事就是根据所需选择适当的橡木桶。

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橡木桶的类型

世界上大约有两百五十多种橡木,但是因为木质防水性的关系,两种最常见的橡木桶当属美国橡木桶和法国橡木桶。

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美国橡木桶能给葡萄酒带来更突出的香气,而法国橡木桶能使葡萄酒口感更加细腻优雅,因此酿酒师要看酿什么类型的葡萄酒而选择哪种橡木桶。我们的葡萄酒同时采用美国橡木桶和法国橡木桶熟成,令葡萄酒达到更完美的状态。

橡木桶的大小对葡萄酒也会有影响,常见的容量有100升、225升、350升、500升,橡木桶的大小会影响适度氧化的成效,因为容积越大,每一单位的葡萄酒所能得到的氧化效果就越小,例如要保持红酒新鲜的酒香可选择大型的橡木桶,不仅不会成熟太快,而且不会有多余的木香。

另外橡木桶的新旧对酒的影响也有差别,新的橡木桶可以直接给酒带来很多的风味,旧的橡木桶没办法直接给酒带来风味,只有软化单宁的作用,为了保证葡萄酒的品质,我们西班牙人酒庄D.O.5不惜花费更多的成本,所有的橡木桶使用年限不会超过3年。

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由于橡木桶对葡萄酒的风格乃至品质有着不容忽视的影响力,因此酿酒师需充分考虑到橡木桶的新旧、大小、产地等要素,挑选出最合适的橡木桶,方能酿造出符合自己期待的葡萄酒。


不过并非所有酒都适合经过橡木桶,要看品种与风格。大家也不需要盲目追求经过橡木桶的葡萄酒,因为好酒并不是因为它经过橡木桶了才是好酒,而是因为它本身就具备好酒的品格,经过橡木桶只是让它更加魅力十足。


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